Loon balloon flying in sky powered by SunPower maxeon cells

Une aide venue du ciel

Avec les ballons Loon, la connectivité et l'aéronautique atteignent de nouveaux sommets
Panneaux Maxeon
Pionniers de l'énergie solaire

Un séisme de magnitude 8,0 survient inopinément.

Après une attente qui semble interminable, les violentes secousses cessent. Des milliers de survivants se retrouvent privés de nourriture, d'eau potable ou d'électricité.

La plupart des voies de communication sont détruites. Les familles ne peuvent pas contacter leurs proches. Les autorités locales se démènent pour coordonner les livraisons de fournitures essentielles.

Mais tandis que la crise gagnait du terrain sur le sol péruvien, quelque chose de vraiment unique se produisait à haute altitude.

Aux confins de l'espace, plusieurs ballons stratosphériques se positionnaient au-dessus des communautés frappées par le séisme afin de leur donner accès à Internet. Et tout cela en l'espace de 48 heures.

Un ballon Loon de la taille d'un court de tennis est lancé à partir d'une plate-forme spécifique. Toute l'électronique embarquée est alimentée par la technologie solaire SunPower® Maxeon® et par une batterie rechargeable.

Un ballon Loon de la taille d'un court de tennis est lancé à partir de sa plate-forme. Toute l'électronique embarquée est alimentée par la technologie solaire SunPower® Maxeon® et par une batterie rechargeable.

Pour les survivants de cet inoubliable dimanche matin de 2019, cette aide venait du ciel.

Tout cela grâce à un réseau révolutionnaire de ballons de haute altitude créés et exploités par Loon, l'une des nouvelles entreprises indépendantes d'Alphabet (précédemment rattachée à Google [X]). Les pionniers de Loon ont redéfini les principaux composants d'une antenne-relais afin de pouvoir les transporter au-dessus de la Terre, et ont ainsi fourni une connectivité à Internet en urgence à des centaines de milliers de victimes de catastrophes naturelles. Loon permet également de fournir un accès à Internet aux nombreuses communautés non ou mal desservies dans le monde.

Un défi stratosphérique

Basé sur un concept merveilleusement simple en apparence, le réseau de ballons Loon est l'un des défis les plus complexes et exigeants jamais relevés dans le domaine de la science, de l'ingénierie et de la technologie. Seuls les esprits les plus brillants et les plus talentueux ont été sélectionnés pour participer à ce qui est devenu un incubateur du génie scientifique. C'est pourquoi SunPower est heureux et honoré d'être le fournisseur exclusif de technologie solaire pour Loon depuis son premier lancement officiel en 2013.

Nos ballons se déplacent en suivant les courants éoliens entre 50 000 et 70 000 pieds. Nous avons créé une sorte de sous-marin stratosphérique qui utilise le soleil, l'air, quelques machines formidables et une série d'algorithmes intelligents.
Salvatore Candido, Responsable de l'ingénierie chez Loon

Tout comme un groupe d'antennes-relais au sol, les ballons Loon forment un réseau qui couvre une zone géographique spécifique. Mais ces « antennes » se déplacent constamment et doivent être guidées vers le haut ou vers le bas pour atteindre la couche de vent qui les poussera dans la direction souhaitée. L'orchestration précise de tous ces mouvements nécessite un ensemble d'équipements embarqués alimentés par la technologie solaire SunPower® : un système de navigation utilisant des algorithmes et des logiciels complexes. Une pompe solaire spécifiquement conçue pour contrôler la pression de l'air et l'altitude. Une batterie rechargeable pour stocker l'énergie solaire à usage nocturne. Des dispositifs de surveillance météorologique perfectionnés, entre autres. Pour la réussite de l'opération, chaque composant doit être extrêmement fiable, durable et léger. Il en est de même pour la source d'énergie solaire.

 

Une solution solaire sans précédent

Dès le début, les ingénieurs de SunPower ont su que notre technologie solaire était parfaitement adaptée pour Loon. Ils savaient que ces mêmes cellules photovoltaïques Maxeon® installées sur des toitures partout dans le monde pourraient aussi supporter les conditions météorologiques extrêmes de la stratosphère, avec des niveaux de rayonnement UV intenses, des vents de 100 km/h et des températures aussi basses que - 90 degrés Celsius.

Ils savaient également que les foyers et les entreprises équipés de cellules photovoltaïques Maxeon produisent 35 % d'énergie supplémentaire sur 25 ans à surface égale par rapport à un autre dispositif solaire.1SunPower 400 W, 22,6 % de rendement, comparé à un panneau conventionnel pour une installation de mêmes dimensions (mono PERC 310 W, 19 % de rendement, env. 1,64 m²) Il était possible de générer suffisamment d'énergie pour faire fonctionner les systèmes vitaux de Loon jour et nuit, même sur une surface aussi restreinte.

L'équipe française de SunPower s'est donc mise à fabriquer des panneaux solaires très spécifiques pour répondre aux exigences élevées de Loon. En développant une structure de panneaux exceptionnellement fine et en éliminant chaque gramme de poids non essentiel, elle a minutieusement élaboré une solution solaire inédite, composée d'un panneau ultraléger d'1 kilo capable de produire 165 watts d'énergie propre. L'installation solaire stratosphérique développée par SunPower pour Loon est devenue une réalité.

Panneaux spécifiques de 100 watts SunPower Maxeon en attente de déploiement sur les ballons Loon.

Panneaux spécifiques de 100 watts SunPower Maxeon en attente de déploiement sur les ballons Loon.

Une vision élevée

Aujourd’hui, Loon est en bonne voie pour mener à bien son ambitieuse mission : connecter les gens partout dans le monde grâce à la création et à l'intégration de technologies innovantes. Ces pionniers en matière de modélisation atmosphérique, de science des matériaux, d'apprentissage machine, de systèmes de communication et d'énergies renouvelables ont déjà plusieurs réalisations notables à leur actif :

Pérou, 2019 : 
Quand un tremblement de terre dévastateur de magnitude 8,0 a frappé le Pérou et les zones voisines, Loon a redirigé un groupe de ballons stationnés à proximité afin de fournir en temps record des services LTE essentiels aux survivants et aux autorités locales.

Porto Rico, 2017 : 
Après l'arrivée de l'ouragan Maria sur les côtes qui a provoqué des dégâts considérables sur les infrastructures de l'île, Loon a travaillé avec les organismes gouvernementaux et les autorités aériennes internationales pour fournir la connectivité à Internet qui manquait cruellement dans les zones les plus touchées.

Pérou, 2017 : 
Des pluies torrentielles et de fortes inondations ont déplacé des dizaines de milliers de personnes dans la ville de Lima et ses alentours, alors que les autorités péruviennes déclaraient l'état d'urgence pour plus de 800 provinces. L'arrivée de Loon a été essentielle pour le rétablissement des infrastructures de communication qui a permis de soutenir les actions de reconstruction dans les zones les plus fortement inondées.

La prochaine étape pour Loon

En plus de venir en aide aux zones sinistrées, Loon étend son impact. Ses équipes travaillent actuellement avec des sociétés de télécommunication et des États pour fournir une connectivité aux communautés non ou mal desservies dans le monde entier. SunPower est fière de fournir son expertise solaire aux équipes pionnières de Loon qui œuvrent pour un avenir plus sûr et plus connecté.

 
 
 

Loon : quelques données

Mission : Connecter les gens partout dans le monde.
Énergie : Panneaux solaires spécifiques de 100 watts SunPower® Maxeon® le jour, batterie rechargeable la nuit
Altitude de vol : 18 000 à 23 000 mètres
Conditions stratosphériques : Températures pouvant descendre jusqu'à - 90 degrés Celsius. La pression de l'air est 99 % plus basse qu'au niveau de la mer. La finesse de l'atmosphère offre peu de protection contre le rayonnement UV.
Durée de vol : Plus de 100 jours avant un atterrissage contrôlé.
Record de durée de vol : 223 jours, un record de vol stratosphérique pour n'importe quel avion.
Durée de vol cumulée : Plus d'1 million d'heures.
Distance de vol cumulée : Plus de 40 millions de kilomètres, soit une distance suffisante pour parcourir 1 000 fois le tour du globe.

 
 
 
Projet Loon avec cellules photovoltaïques SunPower

 

 

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