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La première voiture électrique longue autonomie alimentée par l'énergie solaire, Lightyear One, utilisera la technologie SunPower® Maxeon®

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Pionniers de l'énergie solaire

SunPower a le plaisir d'annoncer la conclusion d'un accord permettant à Lightyear, une startup néerlandaise innovante qui s'est fixé pour mission de réinventer l'automobile, d'utiliser la technologie solaire Maxeon®. La Lightyear One, une voiture électrique solaire révolutionnaire, offrira bientôt à ses conducteurs une liberté totalement inédite grâce à une autonomie pouvant atteindre 725 km par charge. Il s'agit là d'un véritable tour de force d'ingénierie et de conception, qui a permis d'intégrer à la perfection les cellules SunPower® Maxeon à la carrosserie, une première pour un véhicule de tourisme. Nous sommes fiers d'avoir été choisis comme fournisseur stratégique des cellules photovoltaïques de la Lightyear One et de soutenir l'esprit visionnaire du constructeur. Quelque part, c'est ce que nous faisons depuis toujours.

Un partenariat durable

En 2013 déjà, alors qu'ils n'étaient encore qu'étudiants de l'université de technologie d'Eindhoven aux Pays-Bas, les fondateurs de Lightyear ont créé un prototype de voiture alimenté par les cellules photovoltaïques Maxeon pour participer au World Solar Challenge. Leur voiture solaire a mené à bon port ses trois passagers après avoir parcouru plus de 3 000 kilomètres en Australie, à une vitesse moyenne remarquable de 75 km/h. Cette performance lui a permis de surpasser ses concurrents et de remporter le premier prix. Après une nouvelle victoire en 2015, ces jeunes innnovateurs ont noué un partenariat avec SunPower.

Lex Hoefsloot se remémore le moment qui a tout changé lors de son long et difficile périple en Australie. « Nous avons compris que notre prototype fonctionnait et que nous pouvions l'adapter », explique-t-il. « Nous savions qu'il était possible de créer une voiture solaire familiale. Et nous étions prêts à nous lancer. »

À l'époque, le PDG et cofondateur de Lightyear, Lex Hoefsloot, avait expliqué à un journaliste : « Nous pensons qu'il est possible de produire des voitures de ce type et de les commercialiser d'ici 5 à 10 ans. Mais pour l'instant, cela reste un rêve et nous avons encore du pain sur la planche ».  Il a ajouté que les grands constructeurs automobiles « jugeaient ce projet irréalisable ».  Bien entendu, les trois compères ne partageaient pas cette opinion. Cinq ans plus tard, la Lightyear One est bien là, et la fine équipe passe à la production.

Vingt ans plus tôt, le fondateur de SunPower, le Dr Richard Swanson, a vécu un moment étonnament similaire pendant ce même concours. Une voiture élégante équipée de matériel solaire SunPower, la Honda Dream, a dominé l'édition 1993 du World Solar Challenge et fait comprendre à Richard Swanson le potentiel exceptionnel de la technologie de sa jeune société. « La Honda Dream n'a pas fait que gagner le concours », explique-t-il. « Elle a pris une journée d'avance sur ses 50 concurrents et pulvérisé le record détenu jusque-là par General Motors. C'est cette aventure dans l'Outback chaud et aride de l'Australie qui a fait connaître SunPower. »

Honda solaire 2

Les premières technologies SunPower ont permis de battre des records dans une course automobile de près de 4 800 km. Ce moment a été une révélation pour le fondateur de SunPower, bien avant la production du premier panneau photovoltaïque Maxeon.

Tous les pionniers du solaire ont à un moment ou à un autre connu de telles illuminations. Et bien que leur destin à tous soit de créer, de travailler dur, d'affronter la concurrence et de gagner, la récompense ultime ne se trouve pas sur la ligne d'arrivée d'une course acharnée en plein désert, mais plutôt dans la compréhension d'une vérité : en repoussant les limites de la science, il devient possible de changer la façon dont le monde est alimenté en énergie.

Pionniers de l'énergie solaire

Lightyear compte parmi un nombre croissant de précurseurs du solaire que SunPower a l'honneur d'accompagner. Notre technologie solaire constitue la solution de choix pour les pionniers qui savent pertinemment que les autres fabricants ne peuvent pas égaler la fiabilité et le rendement exceptionnels de nos produits, deux facteurs stratégiques pour les aider à établir de nouveaux records sur terre, en mer et dans le ciel.

Le bateau zéro émission de Phil Sharp lors d'un championnat

Le skipper Phil Sharp d'OceansLab a remporté plusieurs championnats consécutifs à bord du seul bateau zéro émission du circuit.

Titulaire de deux records du monde et skipper de renom, Phil Sharp a choisi de faire confiance à 260 cellules photovoltaïques Maxeon pour alimenter en énergie son équipement de bord stratégique dans des conditions extrêmement difficiles. Pour lui, l'ocean-racing incite ses participants à repousser les limites humaines et technologiques pour décrocher la victoire. « Toutefois », explique-t-il, « il existe une victoire bien plus importante à remporter pour nos océans : celle d'un transport maritime zéro émission qui permettra de combattre la forte pollution des hautes mers. »

Avion solaire SolarStratos

À la limite entre atmosphère et espace, Raphaël Domjan pourra contempler la courbure de la Terre. L'unique source d'énergie de son avion ? Des cellules SunPower Maxeon.

Pendant ce temps, le pionnier du solaire Raphaël Domjan, primé à de nombreuses reprises, s'attaque à de nouvelles limites avec SolarStratos, un avion révolutionnaire conçu pour voler à la frontière de l'espace et exclusivement alimenté par l'énergie solaire. Raphaël Domjan a fait confiance à la technologie SunPower Maxeon à haut rendement pour générer la grande quantité d'énergie propre nécessaire sur seulement 22 m² de surface utilisable. Les contraintes sont pourtant immenses : vents violents, températures extrêmement froides et rayons ultraviolets non filtrés.

Une vision partagée

Il est indéniable que l'adoption d'une énergie propre au niveau mondial permettra de résoudre un grand nombre des défis les plus urgents de notre époque. Le temps presse. C'est cette réalité qui inspire des pionniers comme Lightyear, Phil Sharp Racing et SolarStratos à mettre tout en œuvre et à multiplier les risques dans un seul et même but : montrer au monde l'étendue des possibles.

Le mois dernier, des dizaines d'étudiants se sont lancés à l'assaut du désert australien dans des voitures solaires qu'ils ont construites eux-mêmes pour l'édition 2019 du World Solar Challenge. Il s'agit d'une occasion idéale de rendre hommage à la volonté exceptionnelle et à l'optimisme sans faille des pionniers du solaire dans le monde entier. SunPower est fier de les aider à accélérer la transition vers l'utilisation d'énergies vertes.

Voiture solaire LightYear One